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"La ville devant la caméra. Imaginaires urbains au XIXe siècle" dans les Archives photographiques de Barcelone

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"La ville devant la caméra. Imaginaires urbains au XIXe siècle" dans les Archives photographiques de Barcelone

bonart barcelone - 17/06/22
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Du 17 juin au 23 octobre, les Archives photographiques de Barcelone présentent La ville devant la caméra. Imaginaires urbains dans le s. XIX, organisée par l'historienne de l'art Núria F. Rius. L'exposition est composée de plus de 100 originaux d'époque de la collection AFB, qui témoignent de la manière dont l'arrivée de la photographie à Barcelone en 1839 a coïncidé avec un intense processus de transformation urbaine de la ville. Dès lors, la photographie est de la partie : elle promeut des motifs et des points de vue qui vont peu à peu asseoir le discours sur la nouvelle réalité urbaine du XVIIIe siècle.

Loin d'agir comme un simple miroir, la photographie fournit à une entité visuelle une série de discours sur Barcelone qui finiront par s'enraciner grâce à la circulation des images et à leur sédimentation collective. Pour ce faire, tout au long du siècle, la photographie a développé diverses stratégies de représentation : en relief, pittoresque, monumentale, descriptive, aérienne ou informative, pour n'en citer que quelques-unes. Les possibilités spécifiques de la caméra ont été mélangées à d'autres langages visuels contemporains : vues optiques, gravures romantiques ou dessin de chronique informatif, entre autres. Tout cela met en évidence la relation étroite qui s'est établie entre la définition de la nouvelle Barcelone, majoritairement bourgeoise, et sa représentation visuelle au XIXe siècle. La photographie a joué un rôle important dans ces processus, non seulement visuels, mais surtout sociaux, politiques et culturels.

À l'automne 1839, à l'occasion de l'arrivée de la nouvelle invention de la photographie à Barcelone, l'Académie royale des sciences naturelles et des arts organise une démonstration publique de son fonctionnement dans le plan Palau. Le choix de ce lieu pour la première photographie de la ville n'est pas fortuit. À la fin du XVIIIe siècle, il était devenu le cœur de la Barcelone bourgeoise. Il a bénéficié d'un projet d'expansion urbaine et d'un important complexe monumental. Pour autant, depuis quelques années, c'est un thème récurrent dans les gravures d'artistes étrangers, ainsi que d'élèves de la Llotja, qui pratiquaient l'usage de la chambre noire, du dessin et de l'aquarelle. La photographie, nouvelle technique de représentation de la ville, suit le schéma qu'il trouve établi.

Les photographes ont réalisé des vues du complexe monumental et des environs du port et de la digue, mais aussi des nouvelles habitations et des zones de socialisation autour de la Rambla, promues à la suite de la confiscation ecclésiastique. Dans ses images, comme dans la plupart des gravures de l'époque, prédominent les espaces ouverts, les avenues en perspective et un regard monumental marqué par l'ordre et la clarté. Bien que, dans certains cas, nous trouvions des photographies qui, répétant le motif visuel, proposent une représentation où les traits pittoresques et narratifs sont éliminés et nous regardons, de manière plus proche, descriptive et directe, les traits de cette modernité urbaine, telle qu'elle était la nouvelle architecture de l'habitat bourgeois. Enfin, et plus exceptionnellement, des photographes du XIXe siècle ont également jeté leur dévolu sur la citadelle militaire pour saisir l'ensemble et, au fil du temps, le démanteler.

L'exposition est complétée par une publication numérique « La ville devant la caméra. Imaginaires urbains au XIXe siècle » consultable sur le site des Archives photographiques et sur le site des publications de la Mairie de Barcelone.

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