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Reportajes

Cataluña y la Bienal de Arquitectura de Venecia 2023

RCR, Somni i natura. Biennal d’Arquitectura de Venècia 2018 © Giuseppe Dall’Arche. Cortesia de l’Institut Ramon Llull.
Cataluña y la Bienal de Arquitectura de Venecia 2023
Marc Riera venecia - 29/05/23

Del 20 de mayo al 26 de noviembre se celebra la 18 Bienal de Arquitectura de Venecia. Esta muestra incluye una remarcable participación catalana desde el año 2012, momento en el que Cataluña participó por primera vez con un pabellón nacional propio. Desde entonces, el Pabellón Catalán goza de una salud y prestigio crecientes y busca renovarse edición tras edición.

Todo empezó con el Grand Tour, esa costumbre burguesa de saludar la vida adulta con un viaje, con inicio en Calais, que atravesaba Europa hasta llegar a Italia, la madre de todos los patrimonios. El Grand Tour, a finales del siglo XVII, tenía como parada obligada a Venecia. La ciudad, una de las más carismáticas de Europa, se convirtió rápidamente en memoria y empezó a representarse a sí misma en forma de paisajes como los de Canaletto.

La Bienal de Venecia

A finales del siglo XIX, cuando se puso de manifiesto la competencia entre ciudades para atraer a los practicantes del Grand Tour (a los que se empezaba a llamar touristas ), Venecia entró en el circuito de los grandes eventos con su exposición de arte. La primera edición de lo que ahora llamamos Bienal de Venecia nació entonces, en 1895, e instantáneamente se convirtió en un éxito, con un cuarto de millón de asistentes, y ha continuado celebrándose, desde entonces, de forma prácticamente ininterrumpida .

En 1930 la Bienal ya tenía su propio archivo y no hacía más que aumentar su prestigio. De hecho, sólo se detuvo a causa de las dos guerras mundiales. Así pues, la Bienal de Venecia ha contribuido a la significación global del arte, y ha captado (y, a menudo, instigado) su evolución hasta la actualidad.

En 1980, la arquitectura vivía un momento dulce. El postmodernismo era el primer movimiento cultural verdaderamente popular en la arquitectura global desde el art nouveau . Italia abanderó tanto su discurso como su difusión. En este contexto, la Bienal de Venecia se diversificó e inauguró una muestra de arquitectura, que se alternaba con la de arte, poniendo de manifiesto su relación. Ese año, Paolo Portoghesi asumió la dirección y nos dejó el Teatro del Mundo, de Aldo Rossi.

Cataluña y la Bienal de Arquitectura de Venecia 2023 Olga Subirós Studio, AIR/ARIA/AIRE. Biennal d’Arquitectura de Venècia 2021. Foto Gunnar Knechtel. Cortesia de l’Institut Ramon Llull.

Cataluña y el movimiento moderno

Paralelamente, la arquitectura catalana alcanzó un prestigio mundial. El impulso inicial de los modernistas, la vuelta catalana –exportada primero por Gustavino y después por Le Corbusier, que la situó como una de las bases del Movimiento Moderno–, el descubrimiento de los paisajes mediterráneos, el rol de Josep Lluís Sert, el surrealismo , Dalí, Man Ray y Gaudí tuvieron un papel clave. Después, el Grupo R y las relaciones con esos mismos arquitectos italianos que lograron crear la Bienal la pusieron (y mantuvieron) en el centro del debate hasta la fecha.

Sólo carecía de un pabellón nacional propio.

El Pabellón Catalán

Esto no se logró hasta el año 2012, con Vogadors , el primer Pabellón Catalán de la Bienal de Arquitectura de Venecia. Comisariado por Jordi Badia y Félix Arranz, Vogadors reflexionaba sobre el conjunto de nuestra arquitectura para establecer relaciones de familia, legados, para hablar de la vigencia del pasado y de su proyección en el presente. En resumen: para empezar a esbozar el relato del que todavía carecemos.

También fue un éxito instantáneo. Su emplazamiento no podía ser más veneciano: ubicado en un astillero al borde de un canal en la isla de San Pedro, que, como a sus habitantes les gusta decir, es la Vera Venezia , a caballo entre los jardines históricos y el Arsenal. Así pues, ir al Pabellón Catalán era como un agradable paseo entre estos recintos de la selección oficial de la Bienal que permitía visitar, de regalo, algunos de los rincones más bonitos de la ciudad.

Cataluña y la Bienal de Arquitectura de Venecia 2023 Jordi Badia i Félix Arranz. Vogadors. Biennal d’Arquitectura de Venècia 2012. Cortesia de l’Institut Ramon Llull.

El segundo pabellón, Arquitecturas injertadas , comisariado por Josep Torrents, reflexionaba sobre los maestros, estableciendo también herencias y parentescos entre ellos. El tercero, Aftermath , presentaba dos novedades: la primera mujer comisaria de un Pabellón Catalán, Jelena Prokopljevic, y la presencia de un cineasta, Isaki Lacuesta. El pabellón ponía sobre la mesa todo lo que le pasa a la arquitectura cuando los arquitectos terminan el encargo, presentando las obras en uso, formando parte del paisaje, habitadas, con cicatrices hablando entre sí para reflexionar sobre nuestro espacio público.

El cuarto pabellón, RCR Dream and nature , se dedicaba a Ramon Vilalta, Carme Pigem y Rafael Aranda, que un año después del Premio Pritzer brindaban su sueño, su legado, a la comunidad. El último, Aire , reflexionaba sobre las condiciones en las que deberemos ejercer la arquitectura a partir de ahora.

La muestra se ha consolidado. La Bienal y el Pabellón Catalán gozan de una creciente salud y prestigio, y saben renovarse año tras año. Y este 2023 lo seguiremos celebrando.

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